《黑客帝国:矩阵重启》:科幻IP为何沦为怀旧动作片

如果说二十年前《黑客帝国》三部曲是基于Web 1.0的初心对未来虚拟实境的超前想象,呈现出一种超级人工智能控制人类的绝望前景,混淆虚拟和现实的体验也让“红药丸”成为经典;二十年后的《矩阵重启》显然已经不具任何科幻的前瞻性,只剩下狗尾续貂。

WEB 3.0的世界,期望找回互联网的初心,以人为本,彻底地去中心化,普通人能够再度掌控虚拟世界的主导权,但《黑客帝国》续集所演绎的仍然是老套的反叛军与无所不能的AI统治者之间的小打小闹,浪费了一个利用重启来对人工智能、元宇宙和人类未来的再前瞻的机会,甚至缺乏对过去二十年Web 2.0时代商业模式的反思,比如眼球经济、监视资本主义、上瘾,都无从涉及。

《矩阵重启》的波澜不惊,引发三点思考。

《黑客帝国:矩阵重启》

《黑客帝国:矩阵重启》剧照

一、别纠结红药丸和蓝药丸,现实已经超越了矩阵系列的想象

《矩阵重启》热情不再,原因很简单。反乌托邦地去继续演绎机器控制的世界已经落伍,因为现实已然超前:都市不再是尼奥或者孟菲斯这样的“反叛者”最好的藏身空间,在摄像头和人脸识别无处不在的大都市,就是有再多的门可以让反叛者在不同的空间中跳跃,追捕者也很容易发现他们,大数据的天眼更是让他们无处遁形。

进一步说,矩阵作为互联网1.0时期的作品,所想象的虚拟空间仍然是物理空间的镜像,把物理空间中野蛮生长的都市搬进了虚拟世界,所以虚拟世界中呈现出的大都市才会有犄角旮旯,有三教九流的栖身地和庇护地,有孟菲斯和尼奥的腾挪空间。

但过去二十年互联网的发展,即Web 2.0的时代,已经证明这种简单的镜像是虚幻的。互联网2.0的世界是私人领地,每个人的数字分身都存在于高科技巨头所创造的平台,在虚拟世界中每个人都在裸奔。巨头提供的是私人的(而不是公共的)虚拟世界的基础设施,而这种基础设施与现实世界中城市的基础设施最大的不同,就是它们在不断汲取虚拟世界中每个参与者释放的数字尾气,而海量的数据既是平台产生巨大网络效应的原因,也是巨头挣钱的源泉。平台的参与者是即时数据的供应者,算法筛选和推荐的产品和服务的使用者,当然也是平台上售卖的商品,三位一体,超乎黑客帝国的想象。

从这一意义上来讲,过去十年,虚实结合,万物互联,数字城市等等,正是一个自上而下把大都市虚拟互联网化的过程,反过来说也是让一切透明化,让算法的逻辑不断渗透进每一个人的工作和生活的过程。

参照物理世界的变化和互联网2.0的逻辑,显然矩阵想象的虚拟世界被证明有致命的逻辑错误。在一个机器设计好的“蓝药丸”的世界,绝对是把监控和透明度放在第一位的,把任何想要从内部攻破它的企图从技术上扼杀在摇篮里。换句话说,矩阵无法重启,矩阵需要重构。

二、WEB 3.0时代,矩阵重启本可以开启新的脑洞

《黑客帝国:矩阵重启》剧照

《黑客帝国:矩阵重启》剧照

在元宇宙大爆炸的时代,矩阵重启没有与当下的元宇宙热潮勾兑,很可惜。当然影片总是滞后的,但是有引领性的影片一定是超前的,这也是为什么《黑客帝国》系列在现在看来是二十年前对真实与虚拟世界最好的比喻。

过去科技二十年的发展,可以引入电影世界中的元素太多。比如虚拟货币如何在矩阵的世界中呈现出来?机器除了攫取能量之外,他们会不会对挖矿也感兴趣?还可以继续引申,在机器世界还会有财富和金融的概念么?如果有的话,又会以什么样的方式呈现?

用游戏来比喻的矩阵世界仍然是非常中心化的,仍然是中心化的设计者、管理者、操控者与个人主义的黑客之间的争斗,但黑客,至少传统意义上的那种独行侠的黑客,已经不流行了。WEB 3.0的世界是每一个游戏的参与者——无论他选择吃下红药丸还是蓝药丸——都希望有更大的主导性,而不是随波逐流的时代。

当然,AI/算法统治的世界如果被推向极致又将如何,会产生什么全新的复杂重叠,也是值得探讨的话题。过去五年应该说是AI/算法高歌猛进的时代,各家机构都在努力去攫取更多个人的数据,行为的数据,电商消费的数据,为地就是能更好地为消费者提供更精准的推荐,最好能够让他们能上瘾,在平台上刷出更多的时间。消费者的注意力成为平台上贩卖的商品,这是过去几年批评者关注的要点。这样算法驱使的世界如果叠加在矩阵之上,会产生什么新的涟漪呢?试举一个脑洞,在矩阵中如果还存在自由意志的可能性的话,会不会出现打着去中心化的旗号挑战矩阵主导者的新兴势力,他们去争夺对吃下蓝药丸的人类的影响力,却对虚假的真实毫不知情,直到某一天真相大白……

基辛格和谷歌前主席施密特在合著的新书《AI时代与我们人类的未来》(The Age of AI and Our Human Future)中就特别强调,去理解AI给人类带来的变化,不能从单一视角去审视,单纯让科技去暴走,会带来一系列的问题,因为“意想不到的后果”比比皆是。AI的持续进步一定能带来一系列的改变,对人、组织和国家而言,都需要学会与机器共舞。

《矩阵重启》本可以把这种“人加机器”的共舞更好地演绎出来。

三、IP并非重启就有效:科幻小说沦为怀旧动作片

矩阵的世界是一个肉身和灵魂,实体和虚拟完全分离的世界,人的肉体被禁锢在已然破灭的地球上,成为机器人(AI)攫取的能量之源。在最新的《矩阵重启》中甚至会发现,人的思维活动越活跃,冲突越具有张力——而不是简单为这些人提供一种行尸走肉生活的背景——所产生的能量反而越高。

这可能是矩阵重启唯一的发明。科幻缺乏了超前性和前瞻性,就只能沦为怀旧的动作片。IP不是简单地重启就好了,在一个已经十分熟悉了的世界,无法勾起欲望,就好像一位七老八十的007和半老徐娘的邦女郎在银幕上再续前缘,除了某位007扮演者的死忠粉(如果存在这类粉丝的话)之外,大概是不会有人埋单的。

当然,矩阵重启也在告诉我们,英雄史观落伍了,与去中心化的WEB 3.0时代有着巨大鸿沟。零和游戏的叙事方式与复杂世界中的各种尔虞我诈相比显得小儿科。走出黑白分明的世界,抛弃红药丸和蓝药丸的两分法,增加人性的灰度,甚至让机器也培养出某种灰度,才会更引人入胜。

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